1607 Bahia de Cadiz holandeses

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1607 Bahía de Cádiz holandeses



Encontrándose aquí recibió don Juan Álvarez de Avilés un despacho del Duque, avisándole de la presencia de treinta y cuatro velas doblando el cabo de San Vicente de ellas veintiséis eran grandes galeones holandeses. Y le adjuntaba una Real orden por la que S. M., decidía dada la inferioridad de la escuadra del Estrecho, se protegieran en la bahía de Algeciras ‹en fortaleza›.[1]

Esta decisión no era muy acertada y ante la duda convocó Consejo de Guerra, efectivamente don Tomás Guerrero de la Fuente capitán de mar y guerra nacido en Málaga, fue quien comenzó y después le siguieron otros. Guerrero dijo: «…en el caso de que los buques enemigos atacaran al mezclarse con los españoles la artillería de las fortalezas no podrían abrir fuego, por lo que no era conveniente y lo mejor era fondear, pero listos a dar las velas en cuanto hubiera oportunidad, ya que al ser más pequeños navegaban más rápidos y esta ventaja se perdía de obedecer esa orden.» pero se impuso la decisión del Rey, dado que desde hacía tiempo el almirante Villamarí y el mismo Andrea Doria, demostraron que formar ‹en fortaleza› daba muchas ventajas.

Así se cumplió y se formó una primera línea con los cinco buques más grandes y los restantes cinco quedaron en retaguardia acoderados. En esta disposición se encontraban la tarde del 25 de abril, cuando los holandeses entraron en la bahía impulsados por un inmejorable viento del Oeste, acortando tan rápidamente las distancias que a nadie le dio tiempo ni de abrir fuego, por ello sucedió lo que se temía el almirante Guerrero, los artilleros de los fuertes se convirtieron en puros espectadores del combate, pues al estar tan cerca de tierra la artillería de estos estaba en desenfilada, no pudiendo por ello proteger a los buque. De esta forma la Capitana fue atacada por cuatro enemigos, los mismos a la Almiranta, igualmente al galeón Madre de Dios y tres a los Portuguesa y Campechana, no teniendo en cuenta para nada a la segunda línea, al estar a tiro de arcabuz fue cuando abrieron fuego al mismo tiempo ambos combatientes.

El combate fue duro como todos, pero aquí la desigualdad entre los dos contendientes casi ni se entendía, pues la capitana fue abordada varias veces por las dotaciones de los cuatro enemigos que le rodeaban y otras tantas trasbordaron maltrechos a sus buques, e incluso abordaron los españoles, sólo que reforzados los bátavos los devolvieron a su galeón, llegó un momento en que las fuerzas flaqueaban y habiendo muerto el General don Juan Álvarez el gobernador de la Infantería don Diego de Aguilar y Castro, el sargento mayor don Pedro Álvarez de Herrera y casi todos los oficiales, fue cuando le pegaron fuego al galeón español consiguiendo tomar el estandarte Real, pero la noche se les echaba encima y tuvieron que abandonar la bahía.

Las bajas españolas fueron en total trescientos cincuenta entre muertos y heridos, pero los holandeses no tuvieron menos y entre ellos también a su almirante Jacob van Heemskerk.

Notas

  1. Esto significa fondear lo más cerca posible de la costa para ser protegidos por la artillería de los castillos y evitar ser doblados por unidades más pesadas, los galeones muy juntos para evitar los abordajes, además de fijar unos cables entre ellos, para que el enemigo no rompiera la línea de batalla y permitir mantener siempre un costado al enemigo, no viéndose obligados a dividir la dotación sobre las dos bandas, aumentando con ello la cadencia de fuego.


Bibliografía:

Fernández Duro, Cesáreo.: La Armada Española desde la unión de los reinos de Castilla y Aragón. Est. Tipográfico «Sucesores de Rivadeneyra» 9 tomos. Madrid, 1895-1903.

Guardia, Ricardo de la.: Notas para un Cronicón de la Marina Militar de España. Anales de trece siglos de historia de la marina. El Correo Gallego. 1914.

VV. AA.: Colección de documentos inéditos para la historia de España. Facsímil. Kraus Reprint Ltd. Vaduz, 1964. 113 tomos. Utilizado el tomo 60. Historia de Felipe III por Bernabé de Vivanco. Pág. 404. Esta obra es conocida como el CODOIN. Abreviatura de Colección de Documentos Inéditos de la Historia de España.

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